A energia hídrica
Como funciona uma central hidroelétrica ?
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Em Portugal e no Brasil a maior quantidade de energia eléctrica produzida provém de centrais hidroelétricas. Este tipo de centrais, aproveita a energia contida na água dos rios, para produzir energia elétrica. 
 
 
Como funciona uma central hidroelétrica ?
 
 
 
Uma central hidroelétrica (Português europeu) ou uma usina hidrelétrica (Português brasileiro) é um complexo arquitetónico, um conjunto de obras e de equipamentos, que tem por finalidade produzir energia elétrica através do aproveitamento do potencial hidráulico existente num rio.
 
A água (geralmente proveniente de um curso de água, como um rio) encontra-se retida num reservatório, sendo depois canalizada por uma conduta, até às pás das turbinas, que se movimentam com a força da água. Este movimento é transmitido aos geradores, que produzem a energia elétrica.

Os maiores produtores mundiais de energia elétrica, a partir da energia hídrica, são os Estados Unidos, o Canadá e o Brasil.

As centrais hidroelétricas são responsáveis por alguns impactos ambientais como o alagamento das áreas vizinhas, aumento no nível dos rios, em algumas vezes podem até mudar o curso do rio onde são implantadas, podendo, ou não, prejudicar a fauna e a flora da região. Todavia, é ainda um tipo de energia mais barata do que outras, como a que se produz a partir da  energia nuclear e menos agressiva ambientalmente do que a utilização do petróleo ou  do carvão, nas centrais termoelétricas, por exemplo.
 
 
 
 
 
 
 Pode utilizar-se este tipo de produção de energia em grande escala, quando existem os recursos hídricos adequados. Países como Portugal e Brasil não têm problemas de falta de água para este efeito.
 
 
De qualquer das formas as alterações climáticas poderão alterar esta situação e torna-se necessário discutir alternativas à produção de energia elétrica, que também não sejam dependentes de recursos escassos como o petróleo ou o carvão.
 
 
A figura ao lado, mostra-nos uma central hidroelétrica, na cidade de Krasnoyarsk, uma cidade na Sibéria, sendo o autor da foto identificado como Vadimpl.
 
 
O funcionamento de uma barragem
 
 
Video
Como funciona ?
 
Sequência de imagens sobre o funcionamento de uma barragem ou central hidroelétrica. Com animações feitas em computador que permite identificar os vários componentes em detalhe.
 
Legendas em português.
 
Autores identificados no video. 
Duração aproximada: 2 min. 52 s
Referências: