Os aminoácidos
Aprender mais sobre o Triptofano
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O Triptofano
 
 
   É um dos aminoácidos codificados pelo código genético, sendo portanto um dos componentes das proteínas dos seres vivos. É um aminoácido aromático essencial para a nutrição humana. Ele é um dos vinte aminoácidos no código genético (códão UGG).
 

   O triptofano vem antes da serotonina. Estudos efectuados indicam também que o triptofano é a substância responsável pela promoção da sensação do bem-estar. O triptofano absorve luz ultravioleta.

 
   O triptofano possui um anel indólico ligado a um grupo metileno. A cadeia lateral indol incomum do triptofano é também o núcleo do importante neurotransmissor serotonina, que é biossintetizado a partir do triptofano. A porção aromática do triptofano serve como um marcador ultravioleta para a detecção deste aminoácido tanto de forma separada, ou incorporado em proteínas e enzimas, através de espectro-fotometria ultravioleta. O triptofano representa cerca de 1% dos aminoácidos das proteínas de nosso organismo: é o mais raro dos aminoácidos na seqüência primária das nossas proteínas.
 
 Modelo molecular do Triptofano 

 

 
 
   Os alimentos ricos em proteínas são boas fontes de triptofano, assim como os ovos, o coco, o peixe e a carne, perú, bananas, tâmaras secas e amendoins.
 
 
   O triptofano é um aminoácido essencial utilizado pelo cérebro, juntamente com a vitamina B3, a niacina (ou niacinamida) e o magnésio, para produzir a serotonina, um neurotransmissor importante no processo bioquímicos do sono e do humor.
 
 
   É importante ressaltar que, embora o triptofano eleve os níveis de serotonina, o seu consumo na forma de lactíneos, peixe, carne etc, não faz efeito significativo sobre a produção de serotonina no Sistema Nervoso Central. Isso ocorre pois o triptofano não é o único aminoacido presente nesses alimentos, assim, há uma "competição" com outros aminoácidos na absorção. Desse modo a maior parte do triptofano presente nos alimentos não é utilizada.
 
 
   O triptofano no Sistema Nervoso Central (SNC), é um dos responsáveis pela produção de serotonina. Níveis baixos de serotonina estão associados à depressão, o triptofano atua como um antidepressivo pois eleva os níveis de serotonina (5HT) no SNC.
 
 
Fórmula de estrutura do Triptofano
 
 Algumas propriedades do Triptofano
 
 
 Nome sistemático
 
Ácido 2-amino-3-indolpropanóico 
ou
Ácido 2-amino-3-indolpropiônico
 
 Abreviatura/Símbolo
 
 
 W / Trp
 
 Fórmula química 
 
 
 C11H12N2O2
 
 Massa Molecular
 
 
204,23 
 
 Ponto de fusão
 
 
 290 °C  (decompõe-se)
 
 Valor de pH
 
 
  5,5 - 7,0
 
     A sua presença no nosso organismo, contibui para :
  • Induzir o sono de forma natural.
  • Reduzir a sensibilidade à dor.
  • Actuar como um antidepressivo natural.
  • Aliviar as enxaquecas ou dores de cabeça.
  • Contribuir para a redução da ansiedade e da tensão.
  • Ajuda a aliviar alguns sintomas dos distúrbios bioquímicos relacionados com a ingestão de álcool e no controlo do alcoolismo.
 
  
  
Referências:
O texto apresentado foi adaptado de um artigo da Wikipédia.
As propriedades da substância foram retiradas de Merck.
As imagens do modelo molecular e da fórmula de estrutura do aminoácido foram obtidas em www.3dchem.com.